Terminas sekso industrija gali būti suprantamas, kaip metaforiškas, ir jis apima įvairias sekso mainų į pinigus formas. Daugelis žmonių galvoja apie plačias kategorijas, pavyzdžiui, prostituciją, suaugusiųjų pramogas ir komercinį seksą.


Prostitucija apima seksualinių paslaugų teikimą kitam asmeniui už atlygį, jos dažniausiai teikiamos tiesioginio sekso darbuotojo ir kliento kontakto metu. Kiti dalyviai sektoriuje yra sekso darbuotojų vadovai (kartais vadinami „sąvadautojais“) ir tie, kurie teikia patalpas, kuriose teikiamos seksualinės paslaugos, kartais vadinama viešnamiu. Kai kurie verslai, pavyzdžiui, masažo salonai ir saunos, taip pat teikia sekso paslaugas. Prostitucija taip pat gali būti teikiama iš kliento pasirinktos vietos, tokios kaip kliento viešbučio kambarys ar namai ir kitos vietos. Kita prostitucijos forma yra gatvės prostitucija.


Pramogos suaugusiems apima gyvus pasirodymus. Tai gali būti sekso šou ar striptizas klubuose, ir gali apimti lap dance ar kitus erotinius šokius. Paprastai tiesioginio kontakto tarp atlikėjų ir žiūrovų (išskyrus lap dances) nėra. Nekontaktinė sąveika tarp sekso darbuotojo ir kliento taip pat galima per kamerą arba telefonu. Gyvi pasirodymai gali būti įrašomi ir įvairia forma platinami internete.


Pramogos suaugusiems gali apimti vaizdavimą, kuris žiūrovui suteikia seksualinį susijaudinimą ir erotinį pasitenkinimą, paprastai vadinama pornografija ar erotika. Priemonės, per kurias gali būti pateikta pornografija yra filmai, animacija, fotografijos, brėžiniai, literatūra ir kita. Jie platinami įvairiais būdais, įskaitant publikacijas suaugusiųjų žurnaluose, knygas, DVD ir t.t., ir gali būti parduodami sekso reikmenų parduotuvėse arba internetu. Suaugusiųjų filmai gali būti išsinuomojami sekso reikmenų parduotuvėse, internetu arba žiūrimi per DVD, mokamas televizijas, suaugusiųjų kino teatruose. Visą tai galite gauti namų video ir DVD, mokant už vaizdą, vaizdo transliacijos realiu laiku ir vaizdo pagal pareikalavimą būdu.


Ši industrija taip pat apima įmones, kurios gamina ir platina sekso žaislus, ir kurios leidžia žmonėms susitikti ir dalyvauti seksualinėje veikloje, pavyzdžiui, sekso klubai, gėjų pirtys, tamsūs kambariai ir kita.


Jungtinėse Amerikos Valstijose pornografinių filmų pramonės centras yra San Fernando slėnis Los Andžele, su maždaug 200 gamybos įmonių regione, kuriose dirba daugiau kaip 1500 asmenų, gaminančių iki 11 000 filmų ir numatančių uždirbti daugiau kaip $ 13 mlrd. per metus.


Sekso pramonėje dažnai kyla prieštaravimų, nes ji siejama su nusikalstama veikla, pavyzdžiui, prekyba žmonėmis, nelegalia imigracija, piktnaudžiavimu narkotinėmis medžiagomis ir vaikų išnaudojimu (vaikų pornografija, vaikų prostitucija). Sekso industrija taip pat kelia susirūpinimą dėl venerinių ligų plitimo.